Malthus erster Essay zur Bevölkerung

Im Jahr 1798 veröffentlichte Malthus seinen ersten Aufsatz über die Bevölkerung. Der Titel seines Essays lautete wie folgt: "Ein Essay über das Prinzip der Bevölkerung in Bezug auf die zukünftige Verbesserung der Gesellschaft mit Anmerkungen zu den Spekulationen von Godwin, M. Condorcet und anderen Autoren". Wie der Titel schon sagt, war es zunächst eine Reaktion auf die utopischen Vorstellungen von einer perfekten Gesellschaft.

Malthus wiederholte eine ähnliche Ansicht wie Robert Wallace, der in seinem 1761 erschienenen Buch "Verschiedene Perspektiven der Menschheit, Natur und Vorsehung" vorgeschlagen hatte, dass "die Vollkommenheit der Gesellschaft die Saat der eigenen Zerstörung mit sich brachte" (Encyclopaedia Britannica, 1993: 1040). Malthus 'erster Aufsatz war ohne empirische Beweise sehr schlecht verfasst.

Bald überarbeitete er seine Argumente und veröffentlichte 1803 die zweite Auflage. Anschließend erschienen zu seinem Lebzeitpunkt weitere vier Ausgaben seines Aufsatzes. Die siebte Ausgabe seines Essays wurde 1872 posthum veröffentlicht. Die überarbeiteten Ausgaben waren sorgfältiger ausgearbeitet und beruhten auf umfangreichen Studien zu verwandten Themen. Der Kern seiner Argumente blieb jedoch in allen Ausgaben gleich.

Malthus stützte seine Argumente auf zwei Grundannahmen:

ich. Nahrung ist notwendig für die menschliche Existenz und

ii. Die Leidenschaft zwischen den Geschlechtern ist notwendig und würde im gegenwärtigen Zustand fortbestehen.

Nachdem er diese Vorschläge aufgestellt hatte, ging er davon aus, dass in allen Gesellschaften ein Gleichgewicht zwischen der Bevölkerungsgröße und dem Existenzminimum besteht, dh der Nahrungsmittelversorgung. Er argumentierte jedoch, dass die Bevölkerung eine übergeordnete Macht hat, um über die Existenzmittel zu wachsen. Ihm zufolge wächst die Bevölkerungszahl mit einer Rate, die der geometrischen Progression (1, 2, 4, 8, 16, 32…) ähnelt, und verdoppelt sich damit alle 25 Jahre. Auf der anderen Seite kann das Wachstum der Existenzmittel bestenfalls einem arithmetischen Fortschritt folgen (1, 2, 3, 4, 5, 6…).

Über einen Zeitraum von zweihundert Jahren würde die Bevölkerung eines Gebiets mit 256 bis 9 zu den Lebensmitteln zählen. Nach Auffassung von Malthus liegt die Passion zwischen den Geschlechtern als psychologischer Faktor dem geometrischen Fortschritt des Bevölkerungswachstums zugrunde Die abnehmende Rendite aus dem Land führt zu einer arithmetischen Progression im Falle einer Erhöhung der Existenzmittel. Daraus folgt, dass die Bevölkerung weiter wachsen wird, solange Nahrung verfügbar bleibt. Ohne Kontrolle hat die Bevölkerung die Tendenz, die vom Existenzminimum festgelegte Grenze zu überschreiten. Sobald dies geschieht, ist das Gleichgewicht zwischen Bevölkerung und Lebensunterhalt gestört und das weitere Bevölkerungswachstum wird durch eine Reihe von Kontrollen gestoppt.

Dies führt zu einem Rückgang der Zahlen und führt letztendlich zur Wiederherstellung des Gleichgewichts zwischen Bevölkerung und Existenzminimum. Malthus gruppierte diese Kontrollen in zwei Kategorien, positive und präventive. Positive Kontrollen neigen dazu, die Lebensdauer in Form von steigenden Sterblichkeitsraten zu verkürzen und sind sowohl auf menschliche Handlungen als auch auf natürliche Faktoren zurückzuführen. Erstere umfasst Todesfälle, die durch Kriege und erhöhte Gefährdung von Einzelpersonen durch gefährliche Berufe verursacht wurden. Bei Letzteren handelt es sich um Todesfälle durch Hungersnöte, Epidemien und andere Naturkatastrophen.

Die vorbeugenden Kontrollen dagegen sind das Ergebnis ausschließlich menschlichen Handelns. Präventive Kontrollen neigen dazu, die Geburtenrate zu drosseln, z. B. durch Verzögerung und Enthaltsamkeit von der Ehe. Man beachte, dass Malthus ein Geistlicher war, und deshalb lehnte er die künstlichen Maßnahmen der Geburtenkontrolle strikt ab.

Malthus argumentierte, dass die positiven und präventiven Kontrollen in umgekehrter Beziehung zueinander stehen. Mit anderen Worten, wenn positive Prüfungen sehr effektiv sind, sind die vorbeugenden Prüfungen weniger effektiv und umgekehrt. In allen Gesellschaften sind jedoch einige dieser Prüfungen ständig in Betrieb, obwohl ihre Wirksamkeit unterschiedlich ist. Malthus glaubte, dass trotz dieser Kontrollen die Unfähigkeit eines erhöhten Nahrungsmittelangebots, sich über die Bevölkerungszunahme auf dem Laufenden zu halten, immer zu einer Art Überbevölkerung führt.

Ein anderes Thema, das Malthus sehr am Herzen lag, war Poor Law. Zur Zeit von Malthus in England war Poor Law in der Praxis, wonach die Verantwortung für die Erhaltung der Armen und Behinderten bei der örtlichen Gemeinde lag, die als Gemeinde bezeichnet wurde. Die Wohltätigkeit für die Armen und Behinderten wurde aus dem Fonds in Form von Steuern erhoben, die von der Öffentlichkeit erhoben wurden. Laut Malthus hat das Gesetz der Gesellschaft mehr Schaden als Nutzen gebracht.

Er war überzeugt, dass das Gesetz zu einer vorzeitigen Heirat und zu einer hohen Geburtenrate unter den Armen führte, was zu einer weiteren Verschlechterung der Ausgewogenheit der Nahrungsmittelbevölkerung führte. Er widersetzte sich daher entschieden dem Gesetz und plädierte für seine vollständige Abschaffung. Anstelle der Wohltätigkeit für die Armen empfahl er die freie Nutzung noch unbebildeter kleiner Landstriche. Er war somit maßgeblich an der Verabschiedung der Reformgesetzgebung im Jahr 1834 beteiligt, die das Gesetz schließlich aufhob (Rao, 1994: 41).

Es ist daher ganz logisch, dass Malthus 'Essay viel Debatte und Kontroverse auslöste. Obwohl seine Anhänger seinen Aufsatz als einen der wichtigsten Beiträge zu den Wechselbeziehungen zwischen Bevölkerung und Wirtschaft bejubelten, diskutierten andere ihn fadenscheinig und kritisierten ihn in verschiedenen Punkten. Einige Gelehrte haben sogar die Originalität in seinen Ideen in Frage gestellt. Die merkantilistischen Schriftsteller wie Macchiavelli und Botero hatten bereits vorgeschlagen, dass die Bevölkerung schneller wächst als die Nahrungsversorgung.

Andere, wie James Steuart (1713-1780), hatten zuvor die Befürchtung geäußert, dass "die Bevölkerung immer gegen Nahrungsmittel drängt und bereit ist, schneller zu beginnen, als wenn die Nahrungsmittel tatsächlich zunehmen". Wie später von einem Gelehrten darauf hingewiesen wurde, hatte Malthus selbst zugegeben, dass es sich nicht um eine Originallehre handelte (Stangeland, 1904: 355). Man kann daher sagen, dass Malthus, obwohl andere bereits einige der Postulate vorgeschlagen hatten, den Verdienst verdient, einen umfassenden Bericht über den Zusammenhang zwischen dem Bevölkerungswachstum einerseits und der politisch-wirtschaftlichen Entwicklung andererseits zu geben.

Malthus wurde auch dafür kritisiert, dass er der Landwirtschaft zu viel Nachdruck verlieh und die nicht-landwirtschaftlichen Sektoren der Wirtschaft ignorierte. Es sei jedoch daran erinnert, dass zu der Zeit von Malthus ein wesentlich größerer Teil der konsumierten Waren von Pflanzen und Tieren stammte. Kritiker weisen jedoch zu Recht darauf hin, dass Malthus die revolutionären Veränderungen, die sich später in der Landwirtschaft vollzogen haben, völlig versagt hatte. Das düstere Bild, das Malthus entworfen hatte, wurde somit überhaupt nicht wahr.

Die stärkste Denunziation kam von den marxistischen und sozialistischen Schriftstellern. Diese Autoren haben Malthus wegen seiner Haltung gegenüber armen und unterprivilegierten Teilen der Gesellschaft scharf kritisiert. Sie haben darauf hingewiesen, dass Malthus gegen jede Reform des Systems war. Während seines Essays scheint er die Interessen der herrschenden Elite und des Landadels verteidigt zu haben, indem er vorschlägt, Armut sei das Ergebnis eines Naturgesetzes, dh eines Ungleichgewichts zwischen Bevölkerung und Nahrungsversorgung, und nicht aufgrund mangelnder Verteilungsgerechtigkeit. Malthus hatte in seinem zweiten Aufsatz diese berüchtigte Passage verfasst, die aufgrund starker Kritik aus den nachfolgenden Ausgaben gestrichen wurde:

Ein Mann, der bereits in die Welt hineingeboren ist, wenn er von seinen Eltern, von denen er gerade verlangt, keine Subsistenz erhalten kann und wenn die Gesellschaft seine Arbeit nicht will, kein Recht auf den kleinsten Teil der Nahrung hat, und in der Tat, Es ist ihm egal, wo er ist (Foster, 1999: 7).

Einer der Gründe für die sofortige Beliebtheit der malthusianischen These war, wie seine Anhänger argumentieren, ihre Grundlage in den beiden Fortschrittsverhältnissen. Kritiker haben diese Verhältnisse jedoch als den schwächsten Punkt in seiner Doktorarbeit bezeichnet. Wie Kenneth Smith später darlegte, beruhte das Konzept dieser Verhältnisse auf einer sehr schlanken Grundlage, die empirisch niemals bewiesen werden konnte. In der Tat hatte Malthus sein gesamtes Argument des geometrischen Fortschreitens des Bevölkerungswachstums auf der Grundlage der Erfahrungen der Vereinigten Staaten gestützt.

Die Vereinigten Staaten verzeichneten zu dieser Zeit ein starkes Bevölkerungswachstum, hauptsächlich durch Einwanderung aus europäischen Ländern. Malthusus ignorierte diesen Faktor vollständig und kam zu dem Schluss, dass sich die Bevölkerung ohne Kontrolle alle 25 Jahre verdoppeln würde. Obwohl sich das Gesetz der sinkenden Erträge später noch verschärfte, erwies sich der arithmetische Fortschritt der Subsistenz nach massiven Fortschritten in der Landtechnik in den späteren Jahren ebenfalls als unhaltbar.

Die malthusianische Doktrin wurde auch im Hinblick auf sein System positiver und präventiver Kontrollen kritisiert. Die Kritiker argumentierten, dass die positiven und präventiven Kontrollen entgegen den Argumenten von Malthus nicht gegenseitig ausschließen. Gelehrte haben Malthus auch wegen seiner einstweiligen Verfügungen gegen künstliche Maßnahmen zur Verhütung von Geburten kritisiert, die später zu einer sehr wirksamen präventiven Kontrolle in den entwickelten Ländern der Welt wurden. Malthus hatte diese Maßnahmen in seinem Essay als unmoralisch bezeichnet. Er war der Meinung, dass, wenn Menschen ihre Familiengröße durch Wahl einschränken könnten, kein Anreiz besteht, hart an einer Verbesserung ihrer Lebensbedingungen zu arbeiten.

Trotz dieser Kritik gewann die malthusianische These zu Lebzeiten weit verbreitetes Geld. Der Erfolg der Ideen von Malthus verdankt sich wesentlich den damaligen sozialen und politischen Bedingungen in Europa. Die Französische Revolution hatte die Intellektuellen desillusioniert, und obwohl die Vorstellung von der Perfektionierbarkeit der Gesellschaft nicht völlig aufgegeben wurde, suchten die Menschen nach einer realistischen Lösung für die herrschende Situation der Unsicherheit.

Die herrschenden Klassen sahen in Malthus ihren Ideologen und ihren Propheten, die wissenschaftlich durch das ewige Naturgesetz bewiesen hatten, dass Armut unvermeidlich ist und nicht das Ergebnis irgendwelcher ungerechter sozialer und politischer Institutionen. Seine Ideen hatten tiefgreifende Auswirkungen auf die öffentliche Politik (z. B. der Fall des schlechten Rechts, wie bereits erwähnt). zu den klassischen und neoklassischen Ökonomen; und von Demographen und Evolutionsbiologen unter der Leitung von Charles Darwin. Die späteren Malthus-Anhänger - die Neo-Malthusianer - verewigten die Grundgedanken von Malthus, lehnten jedoch seine Vorstellungen von künstlichen Maßnahmen zur Verhütung von Geburten ab.